Material autoextinguible y libre de halógenos

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Equipos que utilizan material autoextinguible y libre de halógenos en su conformación, brindan mayor tranquilidad y seguridad a cualquier instalación.

Fuego e incendio

Hay una diferencia clara entre fuego e incendio; sin embargo, ambos generan una combustión o reacción exotérmica que desprende una llama que genera calor.

Se produce fuego cuando el hombre puede controlar el mismo, es decir, lo puede provocar a voluntad, y también lo puede extinguir en el acto.

En contraste, se habla de un incendio cuando se presenta lo siguiente:

  • El fuego no es deseado
  • La combustión es muy rápida
  • Ya no se puede controlar

Tres elementos son necesarios para que se produzca una combustión:

  1. Combustible
  2. Oxígeno
  3. Calor

Para que el fuego se origine, es necesario que estos factores se hallen en condiciones
propicias; la ausencia de alguno de ellos haría que la combustión no se produzca.

Estos conceptos son la clave para la existencia de material autoextingible.

¿Qué significa autoextinguible?

Autoextinguible es la capacidad que tiene una material para no mantener la combustión cuando se retira la fuente de ignición.

En consecuencia, para definir técnicamente a un material autoextinguible del fuego, se necesita saber lo siguiente:

  • Material autoextinguible cuyo tiempo de persistencia de llama sea menor que un valor determinado
  • Tiempo durante el cual un material continúa ardiendo con llama después de que se retiró la fuente de ignición
  • Zona de combustión en fase gaseosa caracterizada por la emisión de luz y que llamamos llama
  • Fuente de ignición utilizada para encender materiales combustibles

Además, las pruebas se realizan con un grado severo de temperatura cercano a los 1 000 °C para conocer si el material:

  • Se consumió completamente
  • Continua quemándose por más de 15 segundos después de retirado un alambre inscandescente
  • Proyecta gotas inflamadas

En definitiva, si el material muestra algunos de estos signos, simplemente no podemos catalogarlo con la propiedad de autoextinguible.

Cable libre de halógenos

Un cable libre de halógenos (Fluor, Cloro, Yodo, Bromo o Astato) se comporta mejor en casos de incendio destacando por tener resistencia al fuego y excelente capacidad para no propagar el mismo.

Las principales características de estos de los cables libres de halógenos son:

  • No propagan el incendio
  • Generan humo no opaco
  • Emiten gases poco tóxicos

Un cable libre de halógenos también son conocidos en el mercado como de alta seguridad frente al fuego.

Por el nombre empleado y bajo las normas vigentes, se exige ahora en toda instalación el uso de estos tipos de cables.

En contraste, para identificar estos tipos de cables en una instalación ya realizada, solo deberíamos apelar a la nomenclatura que el mismo lleva en el recubrimiento; sin embargo, muchos profesionales con amplia experiencia no solo revisan estos datos, sino que también verifican lo siguiente:

  • La rugocidad del cable de alta seguridad frente al fuego es más suave que un cable convencional.
  • El cable libre de halógenos tiene un tenue recubrimiento con polvillo blanco que deja una huella al rasparlo.
  • Estos cables no desprenden malos olores como el que si notamos en un cable de PVC
  • Casi ni arden cuando se les acerca una llama

Finalmente, si tu proyecto está en fase de diseño y necesitas escoger un cable libre de halógenos para la instalación, este deberá cumplir estrictamente con lo siguiente:

 

  1. No propagar llama
  2. No propagar incendio
  3. Baja emisión de humos opacos
  4. Libre de halógenos
  5. Reducida emisión de gases tóxicos
  6. Muy baja emisión de gases corrosivos

Conclusiones

Es importante señalar que existe normalización para todo material autoextinguible y libre de halógenos.

Por ejemplo, en los catálogos de los fabricantes formales de cables siempre aparecerán las normas que los rigen y que nos permitirá identificar el tipo de cable y si el mismo nos sirve o no para una instalación segura en caso de incendio.

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    La imagen de esta publicación pertenece a Freepik.

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