El cobre es el segundo mejor conductor de la electricidad y el más utilizado para fabricar cables eléctricos y componentes electrónicos.

La facultad del cobre para dejar pasar la corriente eléctrica (conductividad), su capacidad para deformarse sin que se rompa (ductibilidad) o la suficiencia que este tiene para comprimirse ante una tensión (maleabilidad), ha colocado a este material como el más utilizado para fabricar cables eléctricos y componentes electrónicos.

¿Qué es el cobre y para qué sirve?

El cobre se utiliza para la fabricación de interruptores termo magnéticos, transformadores y motores que son utilizados en la generación de energía eléctrica y en la industria.

Por consiguiente, el metal está presente en los cables eléctricos, sistemas de iluminación y en los tableros eléctricos que contienen:

  • Interruptores termo magnéticos
  • Transformadores
  • Contactores
  • Relés
  • Variadores de velocidad
  • Analizadores de energía

El cobre también es utilizado en la fabricación de autos, trenes y barcos, siendo un material indispensable para la fabricación de estos medios de transporte.

El cobre es también fuente alimenticia para los seres humanos ya que participa en:

  • La formación de los glóbulos rojos.
  • Preservación de los vasos sanguíneos.
  • Nuestro sistema nervioso.
  • Mantenimiento de nuestro sistema esquelético.

Este gran elemento lo podemos encontrar en los siguientes alimentos:

  • Mariscos como las ostras.
  • Granos enteros como el trigo, el maíz, el centeno, la avena, el arroz o la cebada.
  • Legumbres, como lenteja o garbanzos.
  • Nueces.
  • Papa.
  • Vísceras, como riñones o hígado
  • Verduras de hoja oscura.
  • Ciruelas.
  • Cacao.
  • Pimienta negra.
  • Levadura.

Además, este metal de transición tiene también propiedades bactericidas.

¿Cuáles son las propiedades del cobre?

El cobre es el segundo mejor conductor de la electricidad después de la plata; el símbolo de este metal en la tabla periódica de elementos químicos es Cu, su número atómico es 29, se encuentra en la naturaleza en estado sólido y su densidad es 8.96 gr. / cm3 .

Este elemento posee varias propiedades físicas que propician su uso industrial en múltiples aplicaciones, siendo el tercer metal, después del hierro y del aluminio, más consumido en el mundo.

Además, el metal es de color rojizo y de brillo metálico y es uno de los elementos con mayor conductividad eléctrica y térmica.

El cobre se funde a 1357,77 K lo que equivale a 1084,62 °C; asimismo, el punto de ebullición de este metal de transición sucede a los 2835 K o 2562 °C.

¿Dónde se encuentra este metal de transición?

Las mayores reservas de cobre están en América del Sur, especialmente en Chile y Perú, países que en conjunto dominan el 40% de la producción mundial de este metal.

Los cuatro países que tienen las mayores reservas del mundo son Chile, Perú, Australia y México.

Además, los cuatro primeros productores del mundo son Chile, Perú, China y Estados Unidos.

Los mayores consumidores de este metal refinado en el mundo son la Unión Europea, China, Estados Unidos y Japón.

El cobre se encuentra en la naturaleza aislado o en minerales formando sulfuros, como la calcosina y la calcopirita; formando carbonatos, como la malaquita o azurita; u oxido, como la cuprita.

Otro punto importante a destacar es que, normalmente, los minerales de cobre aparecen junto a otros metales como el oro o la plata.

¿Cómo se extrae el cobre?

En primer lugar, el proceso de extracción del cobre tiene como objetivo principal sacar el elemento de la tierra, de los cerros o del macizo rocoso para luego ser transportado a la planta donde será separado de otros minerales.

En consecuencia, al iniciar la separación del cobre de otros minerales se inicia un proceso de producción diferenciado que dependerá de cómo ha sido encontrado el mineral.

Así, las etapas del proceso de producción de cobre procedente de óxidos son:

  • Extracción
  • Chancado
  • Lixiviación
  • Precipitación electrolítica.

En contraste, cuando el cobre forma minerales sulfurados, las etapas del proceso de producción son:

  • Extracción
  • Chancado
  • Flotación (concentración)
  • Fundición
  • Refinación y moldeo
  • Electrorefinación.

Conclusiones

En los grandes proyectos de infraestructura, el cobre es protagonista principal, se podría decir que sin él los proyectos no tendrían alma ni vida.

Por consiguiente, el cobre forma parte de nuestra vida diaria y lo utilizamos en infinidad de productos, entre ellos los cables eléctricos que llevan la energía a nuestro hogar o que conducen la energía para iluminar nuestras ciudades y para mover la maquinaria que empuja nuestras industrias.

Finalmente, si hacemos un poquito de memoria y recordamos lo que nos enseñaron en el colegio, el cobre fue el primer metal que el hombre utilizó, por este motivo, una de las etapas de la historia del ser humano es la llamada: Edad del Cobre.

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